3 weeks to go: how have I been preparing to move to Scotland?

Exactly three weeks to go and I'll be moving to Scotland. I've got a lot of people asking me to write more about moving abroad: how it feels and how I've been preparing, what do you need to take in to consideration. So without further explanations: what have I already done and what still needs to be sorted out? This post can work as a "to do" list for myself as well!

Tasan kolmen viikon päästä on edessä muutto Skotlantiin. Useampi ihminen on toivonut, että käsittelisin muuttoa hieman enemmän täällä bloginkin puolella: mitkä on fiilikset ja miten olen valmistautunut, mitä ylipäänsä pitäisi ottaa huomioon, kun muuttaa ulkomaille. Joten tässäpä sellainen postaus siis olisi - samallahan tämä toimii myös "to do"-listana itselleni. Mitä olen tehnyt ja mitä on vielä järjestelemättä?

What have I already done?
Mitä olen jo tehnyt?
- I have applied for accommodation on campus, confirmed and paid my dorm room, and signed the contract for the whole school year
- Olen hakenut asuntoa kampusalueelta, vahvistanut ja maksanut asuntolahuoneeni ja allekirjoittanut vuokrasopimuksen koko vuodelle

- I have written my CV all over again, created a profile on LinkedIn, and joined a couple of au pair/babysitting groups on Facebook so I'm ready to start looking for a job when I arrive to Scotland
- Olen kirjoittanut CV:ni uusiksi, luonut profiilin LinkedIn:iin ja liittynyt muutaman au pair/lapsenvahtiryhmään facebookissa, joten olen valmis aloittamaan työnhaun heti, kun olen saapunut Skotlantiin

- I have gone through and donated or otherwise given away tons of stuff including clothes, old toys, and lots of other random items I've been saving in my room or in our outdoor storage
- Olen käynyt läpi ja lahjoittanut tai muuten antanut pois läjäpäin tavaraa mukaanlukien vaatteita, vanhoja leluja ja muuta sekalaista kampetta, jota olen huoneessani tai ulkovarastossamme säilönyt

- I have bought my flights to Edinburgh and figured out how to get from the airport to the university
- Olen ostanut lennot Edinburghiin ja ottanut selvän, kuinka lentokentältä yliopistolle päästään

- I have applied and received funding for my studies including both SAAS application (Scottish system that pays the tuition fees of Scottish and EU students) and Finnish student support application (Finnish students can receive support from the government while studying to contribute towards the costs of living. This includes the government guaranteeing I can get a student loan of certain amount per month from my bank.)
- Olen hakenut ja minulle on myönnetty rahoitus niin SAAS:in (Skotlannin systeemi, joka maksaa skotlantilaisten ja EU-opiskelijoiden lukuvuosimaksut), kuin Kelankin puolesta

- I have informed Finnish social security system of my move abroad and received their answers regarding my rights as a student studying abroad.
- Olen infonnut Kelaa ulkomaille muutosta ja saanut vastauksetkin liittyen sosiaaliturvaan ynnä muihin juttuihin, jotka ulkomailla opiskelevaa opiskelijaa koskettavat

- I have also done lots of small things such as getting my blog up to date and buying a calendar and some other small necessary things,
- Olen myös hoitanut paljon pieniä juttuja, kuten blogin päivittämistä ajantasalle, kalenterin ostoa ja muita hyödyllisiä pikku asioita

What I still need to do?
Mitä vielä pitäisi tehdä?

- I need to do an online enrolment for my university which includes confirming what courses I'm taking on my first year
- Minun pitäisi tehdä verkkoilmoittautuminen yliopistoon, johon kuuluu myös tulevan vuoden kurssien valinta ja varmistus

- I need to find out if I should and if I can open a Scottish bank account
- Minun pitäisi selvittää kannattaisiko ja voisinko avata skotlantilaisen pankkitilin

- I need to find out where and how I could get a Scottish SIM card and a phone plan
- Minun pitäisi selvittää mistä ja kuinka voisin saada skotlantilaisen SIM-kortin ja littymän

- I need to inform city administrative court and post of my address changing from Finland to Scotland
- Minun pitäisi infota maistraattia ja postia osoitteenmuutoksestani Suomesta Skotlantiin

- I need to buy a few things such as Office for my laptop
- Minun pitäisi ostaa vielä muutama juttu, kuten esimerkiksi Office läppärilleni

- I have to figure out how does the health care system work in Scotland, do I need to sign up somehow and should I buy a health insurance as well
- Minun pitäisi ottaa selvää miten terveydenhuoltosysteemi Skotlannissa toimii, tarvitseeko minun ilmoittautua jotenkin jonnekin ja pitäisikö minun hommata joku erillinen sairausvakuutus

- I need to actually pack my things, decide what I'm leaving here to wait for my next visit to Finland and what I could still toss
- Minun pitäisi oikeasti pakata tavarani, päättä mitä jätän tänne odottamaan seuraavaa Suomen visiittiä ja mitä voisin vielä nakata menemään

- And last but not least I have to actually get myseld to Edinburgh!
- Viimeisenä, muttei vähäisimpänä minun täytyy oikeasti hommata itseni Edinburghiin!

As a conclusion
Yhteenvetona
So all in all, I think we're getting there. I've done a lot and the main things are sorted our - all the rest can be done in Scotland as well but I rather do them before I leave. Those of you who have moved abroad before: can you think of anything else I haven't realized myself?

Kaiken kaikkiaan näyttää siltä, että asiat alkaa olla hyvällä mallilla. Olen hoitanut paljon juttuja ja isoimmat asiat on järjestyksessä - loput voisin oikeastaan hoitaa myös Skotlannissa, mutta mieluummin teen ne ennen muuttoa. Ne teistä, jotka ovat joskus muuttaneet ulkomaille: onko vielä jotain, mitä teille tulee mieleen ja mitä en itse ole huomannut ajatella?

Surfers Paradise / Gold Coast, Australia

As it's Thursday what is more suitable than a traditional Throwback Thursday post? Even though my life isn't as travel concentrated right now as it used to be I still feel like I want to keep the travel theme going on in my blog. I've never wanted to categorize myself tightly as a travel blogger but more like a travelish kind of lifestylish blogger if I say so. This being the case I don't want to stop sharing wonderful places, amazing moments, and hard realities of travel with you even when my life changes to a different direction. But anyway. I realized I hadn't published these photos from Surfers Paradise / Gold Coast where I visited in May.

Mikä olisikaan sopivampaa, kuin postata perinteinen Throwback Thursday näin torstain kunniaksi? Vaikka elämäni ei juuri nyt keskitykään niin paljon matkustelun ympärille, kuin se ennen teki, tuntuu silti siltä, että haluan pitää kyseisen teeman yllä blogissani. En ole koskaan halunnut kategorisoida itseäni tiukasti matkabloggaajaksi, vaan ennemminkin reissaavaksi lifestyle-tyyppiseksi blogityypiksi, jos niin voi sanoa. Tämän ollessa tilanne, en halua lopettaa upeiden paikkojen, henkeäsalpaavien hetkien ja makustamisen karujenkin puolien jakamista kanssanne, vaikka elämä menisikin vähän eri suuntaan. Jokatapauksessa tajusin tässä, etten ollut vielä julkaissut näitä kuvia Surfers Paradisesta / Gold Coastilta vielä, vaikka vierailinkin siellä jo toukokuussa.
After paying a quick visit of three weeks to Finland I had to collect myself and get on a plane again - it's never been that hard to leave Finland. As I finally landed to Brisbane I started to think of what to do now? I had no specific plans, just a hostel booked for a couple of nights and that's it. I quickly decided I want to go and see something else besides Brisbane and Cairns and relying on my friend's recommendation Surfers Paradise was what I picked for a couple of days visit.

Pikaisen kolmen viikon Suomi-visiitin jälkeen jouduin keräämään itseni ja nousemaan taas koneeseen - Suomesta lähteminen ei ole koskaan ollut niin hankalaa. Kun vihdoin laskeuduin Brisbaneen, aloin pohtia, että mitähän sitä sitten tekisi? Ilman tarkkoja suunnitelmia ja vain hostelli muutamaksi yöksi buukattuna päätin ikaisesti, että jotakin muutakin olisi kiva nähdä, kuin vain Brisbane ja Cairns. Ystäväni suosituksiin luottaen valitsin Surfers Paradisen parin päivän visiittiäni varten.
And I couldn't have been happier with my choice. Sure it is a tacky and touristy place with tens of nightclubs, numbers of tattoo studios, and uncountable number of hotels, hostels, and other accommodation options. It kind of reminded me of the few other touristy beach destinations I've visited in Europe - such as Limassol in Cyprus or beaches in Bulgaria. But no matter how "in-your-face-touristy" it was I really liked Surfers. 

Enkä olisi voinut olla tyytyväisempi valintaani. Toki se on "vähän" mauton ja turistillinen paikka kymmenine yökerhoineen, lukuisine tatuointistudioineen ja lukemattomine majoitusvaihtoehtoineen. Se muistutti minua hieman muutamasta muusta turistien kansoittamasta rantakohteesta, joilla olen Euroopassa vieraillu - sellaisista, kuin Limassol Kyproksella tai vaikkapa Bulgarian rannat. Mutta vaikka kuinka päällekäyvää turismi olikin, tykkäsin Surfersista tosi paljon.
As you can guess just by looking at the name it's one amazing beach destination of Australia. It's busy and it feels like a real city - in the end Gold Coast has some 500 000 people living there. But it's not too hectic, it's kind of nice and cozy. And it's super easy to reach from Brisbane by train.

Kuten nimestäkin voi päätellä, on kyseessä yksi Australian upeista rantalomakohteista. Siellä on kiireistä ja oikean kaupungin tuntua - onhan Gold Coast puolen miljoonan ihmisen asuttama ja helposti ja nopeasti saavutettavissa vaikkapa junalla kulkien Brisbanen suunnasta. Mutta se ei ole liian hektinen, vaan tuntuu kivalta ja kotoisalta.
While in Gold Coast I found out one of my au pair friends (another Finn who used to live 45 mins away from me) was travelling East Coast as well and happened to be there at that time. It was a great reunion and her German travel mates were good company as well. Going out one night and enjoying the beach was even more fun with people sharing it with me. I stayed in Bunk hostel of Surfers Paradise and it was awesome as well - new and clean with very private beds. Highly recommend.

Gold Coastilla ollessani sain selville, että yksi au pair -ystävistäni (toinen suomalainen, joka asuin 45 minuutin matkan päässä meiltä) oli matkustamassa myöskin Itärannikolla ja sattui sinne samaan aikaan kanssani. Jälleennäkeminen oli huippu ja hänen saksalaiset matkakaveritkin olivat hyvää seuraa. Käytiin ulkona yhtenä iltana ja nautittiin porukalla rannasta ja olihan se nyt hauskempaa, kun pystyi jakamaan kokemuksen muiden kanssa. Yövyin Surders Paradisen Bunk hostellissa ja sekin oli hieno - uusi ja siisti paikka varustettuna tosi kivasti yksityisyyttä antavilla sägyillä. Suosittelen ehdottomasti.
But anyway. I think I have to admit I kind of miss Australia and these pics didn't make it any easier. Those pitch black nights (those who don't know - it never gets dark in Finland during the summer), the stars and the city lights, the waves crashing to the beach. The turquoise water of a sunny day and the warm weathers and smoothies by the pool. Life was good in Australia and I swear it - I'm ought to go back one day. It might be Western Australia, it might be the East Coast. I do not know as I loved them both but to be honest, WA did and still does have the biggest piece of my heart.

Luulenpa, että minun on tässä myöskin myönnettävä, että oikeastaan kaipaan Australiaa ja nämä kuvat eivät sitä kaipuuta ainakaan helpottaneet. Ne säkkipimeät yöt (sillä sellaisiahan kesäisessä Suomessa ei löydä), tähdet ja kaupungin valot, meren rantaan iskeytyvät aallot. Turkoosina kimaltava vesi aurinkoisena päivänä ja lämpimät kelit ja smoothiet uima-altaalla. Elämä Australiassa on hyvää ja vannon, että palaan sinne vielä jonain päivänä. Se saatta olla Länsi-Australia, se saattaa olla Itärannikko. En tiedä, sillä rakastin molempia, mutta rehellisyyden nimissä täytyy sanoa, että Länsi-Australialla oli ja on edelleen isoin paikka sydämessäni.
What's the place you miss the most at the moment?
Mitä paikkaa ikävöit eniten just nyt?

Costs of 3 weeks in New Zealand

As my previous post including monetary matters and unveiling my spending in Southeast Asia got extremely popular I decided to talk about money again. It's a bit hard to analyze the costs of my travels in Australia, as I was living and working there and stayed with lots of friends of my friends, so it doesn't really help anyone planning a "normal" holiday there. However I do have experience of spending three weeks in New Zealand in this March, discovering both of the islands, and doing lots of awesome things, and I've got the costs of everything written down. So here we go: how much does it cost to travel in New Zealand for three weeks? All the costs are in New Zealand Dollars.

Edellinen postaukseni, joka kertoi rahasta ja paljasti Kaakkois-Aasian reissun kulut oli tosi suosittu, joten päätin puhua rahasta jälleen kerran. Australian reissujeni kuluja on hieman hankala arvioida, sillä asuin ja tein töitä siellä, yövyin monien tuttujen tuttavien luona, enkä muutenkaan ollut "normaalilla" lomalla, joten ne laskelmat tuskin ketään kovin paljon auttaisivat. Kolmen viikon pituisesta Uusi-Seelannin reissusta maaliskuussa minulla sen sijaan on kokemusta. Tutkin molemmat saaret, tein huikeita juttuja ja kaikki kulutkin tuli merkattua ylös. Joten eiköhän aloiteta: kuinka paljon kolmen viikon reissu Uusi-Seelannissa maksaa? Kaikki kulut ovat Uusi-Seelannin dollareissa.

Food + Alcohol / Ruoka + alkoholi: $201
I was eating lots of tuna, fruit, crackers, and porridge - the cheapest stuff I was able to find. Drinking mainly water (and going out a few times and drinking wine, which was about $30 to alcohol). A few pasta dishes and a pizza from Domino's a couple of times but not really eating out at all. 

Söin lähinnä tonnikalaa, hedelmiä, keksejä ja puuroa - halvimpia juttuja, mitä tarjolla oli. Join lähinnä vettä (ja kävin ulkona muutaman kerran, sekä join viiniä, johon kului noin $30), muutaman kerran söin pastaa ja pariin otteeseen hain pitsan Dominosilta, mutta muuten ei tullu ulkona syötyä.

Accommodation / Majoitus: $378
I slept the first few nights at my friend's friend's place in Christchurch and so saved at least 100 dollars on accommodation, transport from the airport and food by doing so (thanks once more!). Otherwise I was sleeping in hostels (usually around $30 per night), once in a shared hotel room with three friends, and for fiveish nights in a car. 

Nukuin muutaman ensimmäisen yön tuttavani ystävien luona Christchurchissa ja säästin niin ainakin satasen majoituksessa, lentokentältä pois liikkumisessa ja ruoassa sitä myötä (kiitos heille vielä kerran!). Muuten nukuin hostelleissa (yleensä noin $30 per yö), yhdesti jaetussa hotellihuoneessa kolmen kaverin kera ja viitisen yötä meni autossa.

Transportation / Kulkeminen: $441
A bus from Christchurch to Queenstown was $18. Otherwise the costs came from renting cars and paying for the fuel. We had one car shared between four people for a 2-day-trip from Queenstown to Wanaka and Milford Sound (also the price of the cruise is included here), and we did a 3-day-trip from Auckland to Coromandel, Rotorua, and Waitomo with three of us sharing the costs. A 6 day drive from Queenstown to Auckland cost only the fuel, ferry, and insurance, as we shared a relocation car with one friend of mine (plus slept in the car on free camping sites). Driving is the best way to see New Zealand, and it's fairly easy to find other travelers to hop in and share the costs!

Bussi Christchurchista Queenstowniin maksoi $18. Muuten kulut syntyivät autojen vuokraamisesta ja bensojen maksamisesta. Jaettiin vuokra-auto neljän ihmisen kesken kahden päivän reissulla Queenstownista Wanakaan ja Milford Soundiin (myös risteilyn hinta sisältyy tähän), ja tehtiin kolmen päivän reissu Aucklandista Coromandeliin, Rotorualle ja Waitomoon kolmen tytön voimin. Kuuden päivän ajo Queenstownista Aucklandiin kustansi vain bensat, lautan ja vakuutusmaksut, sillä jaettiin "siirtoauto" (vuokra-auto, jonka yhtiö haluaa siirtää paikasta A paikkaan B, eikä siitä tarvitse näin ollen maksaa vuokraa) yhden ystäväni kanssa (ja nukuttiin autossa ilmaisilla telttailualueilla). Autoilu onkin paras tapa nähdä Uusi-Seelantia ja on melko helppoa löytää muita reissaajia matkaan jakamaan kuluja!

Entry fees / Sisäänpääsymaksut: $149
$79 for Hobbiton in Matamata and 70$ for a glowworm tour in Waitomo - both expensive but totally worth it.

$79 Hobbitoniin Matamatalla ja $70 kiiltomatokierrokseen Waitomossa. Molemmat olivat kalliita, mutta jokaisen sentin arvoisia kohteita.

Shopping / Shoppailu: $56
I had to buy a warm sweater as it was freezing cold in New Zealand compared to Australia once I arrived, and I bought a couple of magnets as souvenirs and that's pretty much it.

Jouduin ostamaan villapaidan saavuttuani Uusi-Seelantiin, sillä siellä oli jäätävän kylmä Australiaan verrattuna. Ostin myös parit magneetit matkamuistoiksi ja siinäpä se.

Other costs / Muut kulut: $93
I spent $40 on a prepaid SIM-card and had enough data, texts and calls for my three weeks long trip. $4 for using a shower during our week long drive from south to north and $5 for doing laundry. $26 for buying some medicine and $18 to restock on sunscreen as it was necessary when hiking in Wanaka.

Kulutin $40 prepaid SIM-korttiin, jotta minulla olisi tarpeeksi dataa, teksiviestejä ja puheluita kolmen viikon ajalle. $4 meni suihkussa käymiseen viikon mittaisen roadtrippimme aikana ja $5 pyykinpesuun. $26 kului lääkkeiden ostoon ja aurinkorasvavarantojeni täydentämiseen käytin $18, sillä se tuli todellakin tarpeeseen Wanakan vaelluksellamme.

Flights / Lennot: $355
I flew to Christchurch from Sydney, and from Auckland to Brisbane, so I can't comment on how much the flights to New Zealand would cost from other countries than Australia. But from Australia you should definitely get there and back with less than $400.

Minä lensin Christchurchiin Sydneystä ja Aucklandista palasin Brisbaneen, joten en voi sanoa mitään siihen, mitä lennot muualta kuin Australiasta Uusi-Seelantiin maksavat. Mutta Aussilasta sinne pääsee ehdottomasti alle $400 hintaan.

Altogether / Yhteensä: $1673
When you subtract the flights ($355), the budget for three weeks in New Zealand was $1318 (~821€). If we divide it by 21 days, which was the length of my stay, we get a daily budget of about $63 (~39€). Doesn't sound too bad considering we're talking about an expensive country to travel and live in (and where the hostel prices per night start from $25).

Kun summasta vähentää lennot ($355) jää kolmen Uusi-Seelanti-viikon hinnaksi $1318 (~821€). Jos se taas jaetaan 21 päivälle, joka reissun kesto siis oli, saadaan päivittäiseksi budjetiksi suunilleen $63 (~39€). Ei kuulosta lainkaan pahalta ottaen huomioon, että puhutaan melko kalliin elintason maasta, jossa eläminen ei ole ihan halpaa (ja jossa esim. hostellien hinnat alkavat $25 tienoilta).

New Zealand is definitely worth of visiting, and I'm sure I will go back with a bit bigger budget one day. My savings didn't allow me to do anything crazy like bungee jump or skydiving even though I would have liked to. However it's possible to travel fairly cheap if you are ready to be a bit uncomfortable at times sleeping in your car, share your dorm rooms with ten other people, and simplify your diet a lot.

Uusi-Seelanti on ehdottomasti vierailun arvoinen ja palaan vielä jonain päivänä hieman isommalla budjetilla. Säästöni eivät antaneet periksi benji- tai laskuvarjohypyille, vaikka olisin halunnutkin. Matkustaminen melko halvalla on täälläkin kuitenkin mahdollista, jos olet valmis olet valmis tyytymään hieman epämukavaan autossa nukkumiseen, jakamaan hostellihuoneesi kymmenen muun ihmisen kanssa ja yksinkertaistamaan ruokavaliotasi.

See also / katso myös: